Kasinoer satser pa vekst i bordspill, fjerner spilleautomater for a lage rom.

Maryland Live Casino hadde 3.200 spilleautomater da den ble apnet 6. juni 2012 i Hannover. (Mark Gail / The Washington Post)

Spilleautomater, lenge den palitelige soldaten av gambling, mister grunnen i Maryland kasinoer, ettersom yngre spillere ser pa bordspill og eldre spillere ikke kan holde sporet avforing fylt.

I lopet av de siste 15 manedene har Maryland tre storste kasinoer – Maryland Live, Horseshoe Casino Baltimore og Hollywood Casino Perryville – sparket 1.350 spilleautomater til fortauet. Det er en 16 prosent kutt til sine spor for a gjore plass til flere bordsspill, restaurantrom, underholdning og andre fasiliteter, som alle oker i verdi til kasinoer som interesser i slots glidebaner, spesielt blant tusenarene.

Tradisjonelt en cash cow for industrien, slots taper noen av deres appell pa mange steder rundt om i landet. Det er en trend som har kasino ledere bekymret og opptatt med a dromme opp nye mater a styrke spilleautomater og gjore dem mer attraktive. Slots dominans har avtatt selv i gambling hoylandet i Nevada, hvor antall maskiner har falt fra en hoy pa 217.000 i 2001 til 175.000 i fjor. Og slotinntektene har ogsa falt: Nevada kasinoer opplevde en 20 prosent reduksjon i spilleinntektene mellom 2007 og 2014, ifolge Center for Gaming Research ved University of Nevada-Las Vegas.

Nedgangen i antall maskiner i Maryland har potensielle inntektsimplikasjoner for staten. Maryland skatter spilleautomat pa kasinoer til priser mellom 57 og 61 prosent, med unntak av Rocky Gap Casino, hvor spilleautomater beskattes med 50 prosent. Derimot beskattes bordsspill i staten med en 20 prosent rente.

I 2014 genererte Maryland kasinoer $ 833 millioner i brutto spillinntekter.

Selv om han anerkjenner at noen av hans kolleger i Maryland lovgiver mener at kasinoene bytter fra spilleautomater til bordspill for a unnga hoyere skatt, sier Eric Eric Luedtke (D-Montgomery) at han ikke er bekymret av skiftet.

«Jeg tror det er en forventet del av virksomheten,» sa Luedtke, styreformann i Joint Committee on Gaming Oversight. «Kasinoer har rett storrelse og svarer pa forbrukernes ettersporsel, og jeg tror de er alle klar for apningen av MGM neste ar.»

Casino behemoth MGM er planlagt a apne sitt $ 1,2 milliarder MGM National Harbor Casino, med utsikt over Potomac River i Prince George’s County, i andre halvdel av 2016. Planene krever at det har 3.600 spilleautomater og 140 bordspill.

«Nar MGM apner, bor vi gjore en undersokelse av skattesatsene og se om de er pa de riktige nivaene,» sa Luedtke.

Gamblere som foretrekker spilleautomater, trenger ikke panikk enna. Kasinoer er ikke i ferd med a forlate spor. De utgjor fortsatt den store mengden av gamblinginntekter og er en hovedrolle for den 240 milliarder dollar industrien.

Men drop-off har kasino ledere re-imagining hva spilleopplevelsen kan v re for gamblere.

«Det er ikke annerledes enn noen annen virksomhet som ser endringer innenfor overordnede trender,» sier Alex Dixon, visepresident og assistent daglig leder pa Horseshoe Baltimore. «Du ser kollektivt sammen for a se hvordan du kan tomme tidevannet. Det er ikke noe som skal loses over natten. »

Bevis pa en av matene som kasinoer forsoker a begrense den tidevannet, ble funnet pa Norges guvernor, Brian Sandoval (R), som i forrige uke signerte en regning som muliggjor utvikling av interaktive spilleautomater. Dette er spill som antas a v re mer tiltalende for tusenarige som ikke synes interessert i det passive – og for det meste ensomme – erfaring med a spille tradisjonelle spilleautomater.

«Denne regningen gjor det mulig for spillprodusenter a bruke banebrytende teknologi for a mote utfordringene forarsaket av en yngre, mer teknologisk engasjert besokendedemografisk,» sa Sandoval til Las Vegas Review Journal.

Kasinoer og maskinprodusenter er na fri til a forfolge spilleautomater som ville speile videospill og introdusere noe ferdighetsniva i stedet for en ren sjanse til spilleopplevelsen.

For fem ar siden hjalp Eric Meyerhofer med a finne Gamblit Gaming, et Glendale, Calif., Selskap som utvikler video- og mobilspill for gambling.

«Det var en anerkjennelse i kasinospillindustrien at de tradisjonelle produktene gjor en flott jobb som tiltrekker seg og underholder mennesker fra slutten av 40-tallet opp i 60- eller 70-tallet, men de har sv rt lite inntrengning i 45-og-under-gruppen» Meyerhofer sa. «Og det gar ikke bra for en kasinoindustri uten a komme opp pa mater a tilpasse seg.»

Meyerhofer, Gamblits administrerende direktor, sier at kasinooperatorer tar imot ideen om «spillsoner» i kasinoer og gjor kapitalinvesteringer i sine eiendommer som vil gi plass til engasjerende og sosialt interaktive spill som beveger seg bort fra den ensomme spilleopplevelsen.

Gamblit produserer dyktighetskonkurranse spill som «Police Pooches Vs. Zombie Cats: In Time «(seriost, det er navnet) som Meyerhofer beskriver som» en «Angry Birds-stil spill hvor du starter politi hunder gar etter disse zombie kattene.» Spillet har et sjanseelement, men vil ogsa belonne ferdighet med monet re utbetalinger. Spillere kan konkurrere mot bade huset og andre spillere.

Meyerhofer mener at Nevadas beslutning om a tillate ferdighetsbasert spilling vil ha en krusningseffekt.

«Alle ser det samme problemet. . . De [nav rende] produktene er ikke interaktive, «sa han. «De fanger ikke fantasien din.»

Nar det gjelder introduksjon av ferdighetsbaserte slots i Maryland, sier Luedtke Maryland og Nevada er i forskjellige posisjoner.

«Jeg tror ikke vi er klare til a ha den samtalen i Maryland enda,» sa han.

Maryland kasinoer prover a tromme opp interesse i spilleautomater den gammeldags maten: glitz og hype.

Spilleautomater som Wheel of Fortune har hatt langvarig popularitet, og maskinprodusenter har forsokt a fange en lignende popkulturappel ved a introdusere spill knyttet til slike hit-tv-programmer som «Family Guy», «CSI», «Sex og the City «og» Game of Thrones. «Selv Ellen DeGeneres, doyenne pa dagtid TV, har et spor basert pa showet hennes.

I fjor lanserte Maryland Live Giant Jackpots, et pagaende spilleautomat som starter med jackpotter pa $ 50.000 og garanteres a bli vunnet nar den nar $ 100.000. Spilleautomater ble mobbet, og kunder ventet selv i ko for en sjanse til a spille.

Den forste vinneren av Giant Jackpots var Chon Nguyen fra Jessup, Md., Som spilte penny slots 31. mai og vant jackpotten pa en 60-prosent innsats.